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Los trastornos mentales más comunes en adultos mayores

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Hay diversos factores que impactan en la vida de los adultos mayores y comprometen su bienestar psicológico y emocional. Conoce en este artículo cuáles son los trastornos mentales que más afectan a esta población.

Los trastornos mentales en los adultos mayores representan un desafío importante en el campo de la salud y el bienestar. A medida que la población envejece, es crucial comprender y abordar esas condiciones que afectan en esta etapa.

Son situaciones que pueden incluir cuadros de depresión, ansiedad, trastornos del sueño o neurocognitivos, lo cual tiene un impacto significativo en la calidad de vida y el bienestar emocional de los afectados. Además, es importante indicar que estas condiciones en esta población a menudo están subdiagnosticadas y subtratadas.

En el presente artículo te describimos los principales trastornos mentales que se dan en la vejez y algunos de las consecuencias que producen.

Los trastornos mentales más comunes en adultos mayores

De acuerdo con un artículo publicado en la revista Polo del conocimiento, hay múltiples factores psicológicos, sociales y biológicos que impactan de manera más o menos prominente en la salud mental de las personas de avanzada edad. Esto lleva a que se presenten condiciones como las que te enlistamos a continuación:

  • Ansiedad: puede manifestarse en forma de preocupaciones excesivas, miedo o nerviosismo constante. Los cambios en la vida, como la jubilación o enfermedades, pueden desencadenar estos síntomas en esta etapa.
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT): se da como resultado de eventos traumáticos pasados, como la guerra, desastres naturales o abusos. Los síntomas pueden incluir flashbacks, pesadillas y evitación de situaciones relacionadas con el trauma.
  • Trastornos del sueño: se manifiestan a través de insomnio (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido), apnea del sueño u otros eventos relacionados. De acuerdo con la revista Acta médica peruana, este es un problema que cada vez aumenta en la población mayor.
  • Depresión: se caracteriza por una sensación persistente de tristeza, falta de interés en actividades y una disminución general de la energía. Los adultos mayores pueden experimentar depresión debido a factores como la pérdida de seres queridos, problemas de salud crónicos o aislamiento social.
  • Trastornos neurocognitivos: son condiciones como la enfermedad de Alzheimer y la demencia, que son más frecuentes en individuos de edad avanzada. Afectan la función cognitiva, incluida la memoria, el pensamiento y el razonamiento. Por tanto, aspectos como la independencia se ven afectados en las personas que los padecen.

Es importante destacar que, a menudo, están son condiciones subdiagnosticadas y subtratadas. Por ende, es fundamental que se preste más atención a la salud mental de esta población y se ofrezca un apoyo idóneo a través de la atención profesional.

¿Qué impacto tienen los trastornos mentales en la calidad de vida y bienestar de los adultos mayores?

El impacto de estos trastornos es significativo y altera el estilo de vida de la población mayor. Por ejemplo, se pueden presentar dificultades en el desempeño de las actividades diarias, como el cuidado personal, la alimentación o la realización de tareas domésticas.

Esto puede resultar en una disminución de la independencia y la necesidad de supervisión. Además, estas personas pueden ser más propensas a descuidar su salud física, lo que puede llevar a un deterioro general de su bienestar. De hecho, algunos trastornos mentales están asociados con síntomas físicos, como pérdida de apetito, fatiga y dolores corporales.

Asimismo, afectan las relaciones sociales de los adultos mayores. Se presentan dificultades para conectarse con los demás, lo que lleva a retirarse socialmente y a tener conflictos interpersonales.

Este aislamiento social y su correspondiente soledad empeoran la condición y tienen un impacto negativo en la salud emocional.

Ante este panorama, no hay que olvidar que un tratamiento idóneo puede mejorar de manera notable la calidad de vida y el bienestar. La detección temprana, la atención médica adecuada, la terapia psicológica y el apoyo social son componentes clave para abordar los trastornos mentales en esta población.

¿Cómo fomentar la conciencia y la aceptación de los trastornos mentales?

En la sociedad, especialmente en el contexto del envejecimiento de la población, es necesaria la concientización sobre los trastornos mentales, ya que esto permite el bienestar y la inclusión de los adultos mayores. Por lo tanto, es esencial proporcionar información precisa y accesible al respecto.

La educación puede ayudar a desafiar los estigmas y las creencias erróneas sobre el tema. Esto puede incluir campañas, folletos informativos, seminarios educativos y programas de capacitación dirigidos a profesionales de la salud, cuidadores y la comunidad en general.

Fomentar la importancia de la salud mental en todas las etapas de la vida, incluido el envejecimiento, es clave. Implica promover prácticas saludables para el bienestar emocional, como la actividad física regular, una alimentación balanceada, el sueño adecuado, la socialización y el manejo del estrés.

Conexión entre salud mental y envejecimiento saludable

Por medio de esta conexión, se puede fomentar una actitud proactiva hacia la atención de la salud mental en los adultos mayores y favorecer su integridad psicológica. Esto implica promover la comprensión y la empatía y desafiar los prejuicios y las actitudes negativas.

La divulgación de historias y testimonios de quienes han experimentado estos trastornos ayuda a desmitificar y humanizar estas condiciones, alentando a una mayor comprensión y aceptación.

Por ejemplo, muchos adultos mayores dependen de cuidadores, ya sea en el hogar o en entornos de atención. Proporcionarles apoyo y recursos adecuados es fundamental para garantizar que puedan brindar una atención integral y sensible.

Para este propósito, se puede recurrir a capacitaciones en el manejo de trastornos mentales, servicios de apoyo psicológico y redes de apoyo comunitario.

La salud mental es importante a cualquier edad

Nuestra salud mental es un aspecto esencial durante nuestro ciclo vital. Descuidarla tiene un impacto en la calidad de vida y funcionamiento diario, dado que afecta la capacidad para experimentar emociones positivas, mantener relaciones saludables, enfrentar desafíos y adaptarnos a los cambios. Por ende, desde la infancia hasta la vejez, es crucial cuidar de ella para disfrutar de una vida plena y equilibrada.

Este es un enfoque holístico que reconoce que nuestra salud mental es tan valiosa y digna de atención como nuestra salud física, y nos insta a tomar medidas para promover y mantener un estado psicológico saludable en cada etapa de nuestras vidas. Tener esto presente es comenzar a enfrentar los trastornos mentales desde temprana edad.

Isabel Ortega.

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Jose Manuel Fuentes Prieto

Profesional de la Comunicación que, ademas de diferentes trabajos para sus clientes edita webs de Teletrabajo, Emprendedores y Calidad de Vida
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